「まだまだ成長の余地があるチーム」
滋賀のエース、狩野の決意

2017年01月20日



文・吉川哲彦/写真・B.LEAGUE

1484435082690-ef77e97fbb97cdf43f916255-127556-original

 6勝23敗、B1西地区最下位。第15節終了時点での、滋賀レイクスターズの成績だ。誕生のシーズンを晴れてB1で迎えたが、開幕5連敗を皮切りに、勝ち星を積み上げられない苦しいシーズンを送っている。シーホース三河や琉球ゴールデンキングスといった実績のある強豪がひしめいている激戦区とはいえ、予想外に負けが込んだ印象だ。その成績を象徴するように、オールスター本戦の出場選手はゼロ。唯一、3ポイントコンテストに出場した狩野祐介が、苦悩の前半戦を振り返る。

未完成の「チームの形」

 「チームとしては、パスを回して全員でボールをシェアして、シューターを活かすという方針だったんですが、詰めが甘いというか、決めきれていないのが現状です。土曜日に競った試合を落として、それを引きずったまま日曜の試合に入って点差が開いてしまうことが多かったですね」。

 滋賀の場合、昨シーズンから残った選手が3人しかおらず、チームプレーを一から構築する必要もあった。狩野は移籍して間もない時期に日本代表に選ばれているが、これがチーム結成9シーズン目で初の代表選手輩出。日本代表経験者を多数擁するライバルチームに対抗するにはなおのこと組織力が必要だが、シーズンの約半分を消化した今も、まだその完成度を高めきれていない状況だという。
 「7月にチーム練習が始まって半年くらい経ち、ちょっとずつ良くなってきているとは思う。でも、最後にきれいにシュートに持っていくところまではできていない。その形をつくり上げるのに必死、というのが現状です」。

 その点に関しては、先立って話を聞いた菅原洋介がこんなことを言っていた。
 「チームとして『この形なら確実に得点できる』というところにこだわってしまって、選手個々が臨機応変に対応できていないところがある。あまり形を意識しすぎず、もう少し自由に動いたほうが良い状況判断もできるんじゃないかという気がします」。そのことを伝えると、狩野もその意見に同調した。
 「たしかに、ボールを動かそうとすると自分のシュートタイミングや1対1で攻めることを忘れる傾向がある。対戦相手も研究してきて自分たちのフォーメーションをわかっているので、そこを止められた時に一人ひとりが自分のタイミングで思い切りよくシュートを狙えるか、攻める姿勢を見せられるかどうかは、これから大事になると思います」

新戦力の加入で追求する“新たな形”

 その意味では、狩野にとって福岡第一高の1学年先輩でもある並里成がシーズン途中に加わったことは大きい。その突破力で常にシュートの脅威を相手に与えることができるからだ。もちろんポイントガードとしてボールをプッシュする能力、ディフェンスを引きつけて味方をノーマークにする能力も優れている。

1483192466762-c55b3dd8be744ccc02c5a7eb-123042-original

 「並里さんが入る前と比べるとパスの回りもよくなったし、ハーフコートに早くボールを持っていってくれる。もともとスピーディーなプレースタイルで、レイクスのバスケにはフィットしていると思います。それに、琉球で優勝したり、アメリカに挑戦したりとたくさん経験を積んできているので、いろんな知識を僕たちにも教えてくれるのは大きいです」。

 その並里だけでなく、リーグ戦中断期間中にチームはさらなる戦力強化を敢行。デイビッド・ウィーバーに代えてクレイグ・ブラッキンズを迎え入れ、日本大学4年生の高橋耕陽も獲得した。2人の加入はチームに必ず良い効果をもたらすと狩野は期待する。
 「今までなかったインサイドからのパスが練習中も増えてきた。彼(ブラッキンズ)が入ったことでボールムーブはさらに良くなると思うし、もちろんインサイドでの得点やリバウンドというレイクスの弱点も補ってくれると思います。高橋も、今までレイクスにいなかった190cm以上のアウトサイドプレーヤーなので、相手のエースを止める『エースキラー』になってほしい。そして、そういう選手が入ってきたからこそ、負けないように他の選手も切磋琢磨しないといけない」。

 どんなチームも、オフェンス以上に重視するのがリバウンドとディフェンス。当然、滋賀が今後勝ち星を伸ばす上でも欠かせない要素であり、2人の加入はまさにその部分を強化する的確な補強と言える。
 「激しくディフェンスして、大事なところでリバウンドを取れれば、接戦で勝ち切れるようになる。後半戦、僕らはまだまだ成長していく余地があると思うので、前向きに戦っていきたいと思います」。

1483118094280-584c15cab46c5720f58f7379-121874-original